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Alpha1-antitrypsine

L'α1-antitrypsine, aussi appelée "inhibiteur d'α1-protéase ", est une protéine de la famille des serpines qui est synthétisée majoritairement dans le foie par les hépatocytes. Son rôle principal est d'inhiber l'élastase neutrophile et d'empêcher ainsi la dégradation enzymatique des structures alvéolaires du poumon. Elle permet aussi d'inhiber d'autres enzymes protéolytiques telles que la trypsine, la chymotrypsine ou encore la thrombine. 

L'α1-antitrypsine est une protéine de la phase inflammatoire précoce; sa concentration augmente donc drastiquement en cas d'inflammation. 

La déficience en α1-antitrypsine, qui peut être le résultat d'une variation génétique, réduit l'inhibition des enzymes protéolytique et peut mener à un emphysème pulmonaire ou des maladies hépatiques. De faibles taux d'α1-antitrypsine peuvent aussi être associé à des cirrhoses, des cancers du foie, ou des hépatites juvéniles.